Venki Ramakrishnan es el biólogo molecular de la India que en 2009 ganó el Premio Nobel de Química por sus investigaciones en torno a la estructura atómica del ribosoma, una molécula que actúa como un gran procesador de información en cada célula de los seres vivos, y ha con firmado su participación en la tercera edición del Hay Festival Querétaro.

Dicho encuentro, a efectuarse del 6 al 9 de septiembre próximo en Querétaro, México, intenta, según sus organizadores, “impulsar la reflexión de ideas, generando acciones positivas para la sociedad mexicana”. 

Ramakrishnan nació en Chidambaram, India, hacia 1952, en una familia de científicos. Estudió en la Universidad de Ohio, Estados Unidos y es actualmente el presidente de la Royal Society de Londres.

Hay Festival, una organización cultural sin ánimo de lucro “que celebra festivales de ideas alrededor del mundo” desde hace más de 30 años con lo mejor de la cultura nacional e internacional, plantea varias preguntas por las que invitó al científico: ¿Podrá la ciencia de hoy decidir cómo serán los humanos de mañana?, ¿cómo influirá la tecnología sobre la naturaleza biológica de los seres humanos?  y ¿cuáles son las implicaciones de la manipulación genética? 

Ramakrishnan ha dedicado su carrera al estudio de lo que él llama la “madre de todas las moléculas”, el ribosoma, una estructura muy antigua que puede decir mucho sobre el origen de la vida misma y, además, sobre cómo organismos unicelulares más antiguos que los seres humanos -como las bacterias- pueden ser derrotados en la lucha contra las enfermedades.

Él aborda la genética desde otro enfoque, ya no desde el ADN, la molécula doble hélice que todos conocemos, sino de la máquina que sintetiza información genética.

En su último libro, Gene Machine (2018), el nobel acerca al público no especializado a los últimos avances de la ciencia biomolecular, pero no sólo desde los hallazgos de laboratorio, sino también desde la ciencia vista casi como una humanidad, con sus procesos, intercambios y retos sociales y humanos. En esta edición del festival, el nobel le hablará al público en Querétaro de cómo se hace ciencia en la actualidad, qué se sabe de genética, cómo se usa a favor  del hombre y cuáles son las consecuencias de los usos que se le da.

El Festival prevé que recibirá más de 27 mil espectadores y reunirá a más de cien invitados procedentes de distintos países. La programación completa se dará a conocer el 17 de julio a través de la página de internet y redes sociales del festival.

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