Sexo, drogas y rocanrol han sido preocupación de generaciones de jóvenes desde la década de 1960, mientras nada menos que Shakespeare escribió: Si la música es el alimento del amor, tóquenla. Y ahora científicos han descubierto una razón por la que ambos parecen combinar tan bien.

El mismo sistema químico del cerebro que produce las sensaciones de placer por tener sexo, tomar drogas recreativas o comer alimentos deliciosos se estimula al escuchar una tonada favorita, revelaron.

Para probar la teoría, los investigadores encontraron la forma de bloquear temporalmente las sustancias opioides naturales que se producen cuando la estamos pasando bien. Después se tocó música para 17 sujetos de prueba, para ver si tenía algún efecto.

El doctor Daniel Levitin, neurocientífico de la Universidad McGill, en Canadá, a la vez músico y productor de discos, indicó: “Las impresiones que los participantes compartieron con nosotros después del experimento fueron fascinantes. Uno dijo: ‘Sé que esta es mi canción favorita, pero no la siento como siempre’. Otro reconoció: ‘Suena bonito, pero no causa nada en mí’”.

Fue la primera vez, añadió Levitin, que se ha mostrado de manera concluyente que los opioides del cerebro están directamente involucrados en el placer musical.

El alcohol, el sexo, el juego y otras actividades que estimulan este sistema pueden conducir a una conducta adictiva dañina, de modo similar a las drogas recreativas. Se espera que entender los procesos que se conjugan en ello ayude a encontrar nuevas formas de tratar la adicción.

Esto lleva de nuevo a Shakespeare. La oración completa de arriba, dicha por el Duque Orsino, al parecer descorazonado, en Noche de Reyes, es: Si la música es el alimento del amor, tóquenla./ Denme de ella en exceso; que al sobrepasarse/ el apetito pueda enfermar, y así morir.

Durante 40 años, 13 cintas magnéticas con canciones de Bob Marley en vivo estuvieron en una caja de cartón en el sótano de un hotel de Londres. Pudieron haber parado en la basura si no las hubiera descubierto un amigo del empresario londinense Joe Gatt, quien alertó a su colega Louis Hoover. Este reconoció de inmediato el valor de las cintas. “Me quedé sin palabras”, le dijo a The Guardian.

Las cintas análogas contienen las grabaciones originales de los conciertos que Marley ofreció entre 1974 y 1978 en auditorios europeos como el Lyceum Theater de Londres y el Pavillon de París.

A lo largo de los años, los científicos han propuesto muchas hipótesis sobre por qué dormimos. Algunos han argumentado que es una forma de ahorrar energía. Otros han sugerido que dormir brinda la oportunidad de limpiar los desechos celulares del cerebro. Otros han planteado que el sueño simplemente fuerza a los animales a estar quietos, lo que les permite esconderse de sus predadores.

Un par de investigaciones publicadas recientemente en la revista Science ofrece evidencia de otra noción: dormimos para olvidar algunas de las cosas que aprendemos en el día.

Para poder aprender debemos desarrollar conexiones, o sinapsis, entre las neuronas de nuestro cerebro. Estas conexiones le permiten a las neuronas comunicarse de manera rápida y eficiente. Guardamos nuestros recuerdos en estas redes.

En 2003, Giulio Tononi y Chiara Cirelli, biólogos de la Universidad de Wisconsin-Madison, propusieron que las sinapsis se desarrollan de forma tan exuberante durante el día que nuestros circuitos cerebrales se llenan de “ruido”. Cuando dormimos, argumentaban los científicos, nuestros cerebros reducen las conexiones para que las señales predominen sobre el ruido.

Hay casi una hora de camino desde la carretera hasta Buscalán (Filipinas). El grupo de chicos baja al trote entre las terrazas de arroz, tienen prisa para llegar al único autobús que pasa por aquí en todo el día. Hay dos que marchan rezagados, andan despacio y de vez en cuando se llevan la mano al hombro entre ostensibles gestos de dolor. Son iraníes y al levantarse la camiseta, uno de ellos deja ver inscripciones en persa. También hay una sirena, varios tribales, un dragón... de vez en cuando un poco de piel desnuda entre los trazos. En la avalancha de tinta destaca el pequeño ciempiés dibujado junto a la clavícula. Sobre la carne inflamada, el insecto aún deja ver los puntos de sangre. ¿Duele? "Sí, un poco", dice sonriendo. No importa, han viajado miles de kilómetros desde Teherán a Manila y luego un par de días más hasta aquí. ¿Sólo para esto? "Sí, sólo para esto, para tener el autógrafo de ella en la piel antes de que sea demasiado tarde".

Ella, Whang Od, está en todos los rincones del pueblo. La encuentras colgada en calendarios de las paredes de las cocinas, señalando las indicaciones del camino, en las camisetas de los niños o en los susurros de las decenas de extranjeros que esperan a la puerta de su casa. Como María, Eva y Diana, que han venido desde Santander y se vuelven hoy sin su tatuaje, porque los dos días que lo han intentado había demasiada gente. Antes de irse, al menos, les gustaría saludarla.

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Cultura

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