He aquí algo qué pensar la próxima vez que comas: ¿cuántas calorías obtendrías consumiendo un cuerpo humano completo? Más de 125.000, de acuerdo con un nuevo estudio sobre el canibalismo humano que te producirá náuseas o te hará ir a buscar habas y un buen chianti.

James Cole, un arqueólogo de la Universidad de Brighton, en Inglaterra, estuvo planteándose esa pregunta por más de una década al estudiar “la nutrición en el canibalismo humano” durante el paleolítico, periodo que duró aproximadamente de 2,5 millones a hace 10.000 años.

“Me interesaba qué tan nutritivos somos en realidad”, dijo el Dr. Cole. “Siempre que hablo de ese tema, mis colegas me miran de forma algo extraña”.

Su fascinación mórbida lo llevo a crear lo que básicamente es una guía de conteo de calorías para caníbales, que publicó a principios de abril en la revista Scientific Reports.

El Dr. Cole estudia a los primeros parientes de los humanos modernos, y está particularmente interesado en cómo se comportaban los antiguos homínidos, así como las complejidades de su vida. El canibalismo paleolítico ofrece una manera de estudiar tal complejidad, según él. Si los antiguos homínidos eran similares a los humanos modernos, pueden haber practicado el canibalismo por varias razones, incluyendo las rituales, culturales, sociales y nutricionales. 

“Si tenemos esta variedad en nuestra especie, me interesaba ver si esta existía también en otros homininos”, señaló.

Hay varios sitios antiguos en Europa Occidental donde los arqueólogos han encontrado evidencia de homínidos tempranos que comían a otros de su especie, como la cueva de Cough en Inglaterra y el Sidrón en España. Por lo general, cuando los arqueólogos estudian el canibalismo humano paleolítico lo clasifican o como con significado ritual —por ejemplo, para un entierro— o con propósitos nutricionales. La definición amplia del canibalismo nutricional, según el Dr. Cole, es cualquier forma de canibalismo que carezca de evidencia de fines espirituales o rituales.

Para analizar si el canibalismo se practicaba solo para sobrevivir, el Dr. Cole quería investigar si la carne humana constituía siquiera un alimento nutritivo para los antiguos homininos en comparación con otros animales que podrían haber cazado en ese entonces. “Si lo llamamos ‘nutricional’ y no tenemos idea del valor nutricional, ¿cómo podemos clasificarlo así?”, apuntó.

El Dr. Cole encontró que los muslos humanos tienen 13.350 carnosas calorías, mientras que las pantorrillas aportan cerca de 4490 calorías. Los brazos tienen aproximadamente 7450 calorías y los antebrazos 1660. Dentro de la cavidad torácica late un corazón con cerca de 650 calorías. También están los pulmones, con casi 1600 calorías, y por debajo de ellos está el hígado con 2570. Juntos, los riñones dan un total de alrededor de 380 calorías.

Concluye que en realidad no vale la pena comer humanos solo por motivos nutricionales. La carne de un cuerpo humano podría haber aportado a un grupo de 25 adultos modernos las suficientes calorías para sobrevivir durante, más o menos, medio día, según encontró el Dr. Cole. En contraste, esa misma tribu de los tiempos paleolíticos podría haberse alimentado durante 60 días gracias a un solo mamut, con 3,6 millones de calorías. Incluso un bisonte estepario habría aportado 612.000 calorías, que alcanzaban para alimentarse durante diez días.

Cole señala que, puesto que los humanos ofrecían una cantidad comparativamente baja de calorías, sus hallazgos sugieren que algunos ejemplos de canibalismo paleolítico interpretados como “nutricionales” pueden haber sucedido por razones sociales o culturales.

El Dr. Cole es claro acerca de las limitaciones de su artículo, que son varias. En primer lugar, el tamaño de la muestra es muy pequeño. Los cálculos de las calorías humanas se basaron en los cadáveres de solo cuatro adultos varones, por lo que no hubo descubrimientos específicos sobre las mujeres o individuos más jóvenes. Dice que los artículos con estos datos, todos de los 1940 y 1950, fueron los únicos estudios que encontró que usaron el mismo formato para compartir los datos de la composición total del cuerpo como porcentajes de peso corporal, grasa y contenido proteínico. Usando esos porcentajes pudo calcular las calorías de cada parte del cuerpo.

Algunos nutriólogos criticaron su enfoque.

“Los contenidos energéticos del tejido magro, la grasa y los carbohidratos corporales ya están bien establecidos, y usar cuatro cadáveres para obtener estimaciones de cantidades es una muy mala manera de sacar cálculos del cuerpo humano”, dijo Susan Roberts, una especialista en ciencias de la nutrición en USDA Human Nutrition Research Center on Aging de la Tufts University.

Sin embargo, a otros nutricionistas les pareció que los métodos y cálculos del artículo son válidos.

David Levitsky, un especialista en ciencias de la nutrición de la Universidad de Cornell, aseveró que la manera en que se calcula el valor calórico del cuerpo humano en el artículo fue precisamente el mismo método que los investigadores usan para determinar el valor energético de la res u otros animales que las personas consumen.

Silvia Bello, una antropóloga del Museo de Historia Natural de Londres que también ha estudiado el canibalismo antiguo, concuerda con el artículo en que el canibalismo paleolítico quizá se practicó más como una elección que como una necesidad. 

No obstante, considera que encontrar la motivación sobre la que se basaban tales elecciones sería difícil.

El Dr. Cole afirmó que a pesar de las reservas en respuesta a su estudio, cree que sus cálculos constituyen una buena representación del valor calórico de la carne humana.

Ante la pregunta de si creía que sus amigos y colegas asistirían a la próxima cena que ofrezca después de haber leído su último artículo, el Dr. Cole dijo que sí, pero añadió que lo más seguro es que sirva solo verduras.

 

Estudiar nuestra lengua,  describirla, controlar en cierta medida sus irregularidades, y generar herramientas como diccionarios y manuales, es la función de la Academia Mexicana de la Lengua (AML), que este jueves 13 de abril cumple 142 años de haber sido fundada.

Al respecto, Concepción Company, emérita del Instituto de Investigaciones Filológicas (IIFL) de la UNAM, detalló que la AML es la tercera más antigua de Latinoamérica, además de ser una de las 22 academias de la lengua española del mundo, las cuales se agrupan en la Asociación de Academias de la Lengua Española, creada por iniciativa del expresidente Miguel Alemán Valdés, en 1956.

Sobre algunas de las labores que realiza, la universitaria refirió que se encuentran las consultas sobre el uso correcto de la lengua, a lo que respondió que “son las personas, los hablantes quienes acuden a la Academia para que les digan cómo se deben decir las cosas, o cómo hay que escribirlas”.

En este sentido, aclaró que no se dictan reglas, sino recomendaciones. “Se prefiere tal forma o es deseable usar una construcción y no otra. Una pregunta recurrente es: ¿cómo se dice haya o haiga?, y el académico de la AML responde: Ambas formas son correctas, pero si dice haiga en condiciones urbanas probablemente va a quedar marcado, pero si lo dice en un ambiente rural, no pasa nada”.

Esto se debe, entre otros motivos, a que “lo que nos debe regir es el uso. “Hay que estar orgulloso del español de México y estar orgulloso de que hablamos un dialecto distinto de los españoles”, subrayó.

Agregó que contrario a lo que se cree, la Real Academia Española no rige los usos de la lengua en nuestro país: las academias locales, a través de la Asociación, laboran en conjunto en un nivel de igualdad; realizan funciones esenciales como la descripción de la lengua que se habla en cada país, qué las diferencia o qué comparten con el español general, además de crear herramientas de consulta general como el Diccionario de la Lengua Española y los diccionarios identitarios, como el de Mexicanismos.

De igual forma, destacó la labor de miembros indigenistas al interior de la AML, pues a ésta institución también le interesa el patrimonio intangible que significan las 67 familias lingüísticas originarias de México, y que dan vida a casi 300 lenguas diferentes y cuyos vocablos han enriquecido al español mexicano.

Además de estas labores, Company también mencionó una función social primordial de la AML: la adecuada aplicación de la lengua, dependiendo del contexto del hablante.

“Si yo llego a una entrevista de trabajo y digo: ‘Quihubo, ¿cómo estas, qué pasó mi buen?’, el señor que me hace la entrevista no me daría trabajo, porque no estoy usando el código adecuado para la situación comunicativa adecuada. El juego de la lengua es único, pero tiene subjuegos y hay que saber en qué situaciones usarlos”, finalizó.

El severo deterioro de la carretera que va de San Pedro Tlachichilco en Hidalgo a Pahuatlán ha mermado la llegada de visitantes a este Pueblo Mágico, cuya economía se sostiene de la prestación de servicios. Comerciantes calculan que sus ventas han caído hasta en un 50 por ciento.

Municipios de Puebla reciben miles de visitantes como Pueblos Mágicos Cholula ya tiene aplicación móvil para atraer turistas. Pese a que casi está concluida la “recuperación de la imagen urbana”, dijeron, persisten los escurrimientos de aguas negras en la barranca ubicada a unos metros del Palacio Municipal y los malos olores que se desprenden del basurero situado detrás de este mismo edificio público.

A cinco años de que Pahuatlán fue incorporado al grupo de poblaciones a las que se les dota de importantes beneficios en materia de promoción turística, el desencanto es lo que prevalece entre los pobladores.

Basta pararse en una esquina o a la mitad de una calle para escuchar sus críticas y sus reclamos: las afectaciones a la estructura de una centenaria casa ubicada en el portal norte de la plaza principal, la caída de aguas negras en la misma barranca que empezó a derrumbarse en octubre de 2007, dejando 200 viviendas al borde del precipicio en la calle 5 de Mayo.

Dicen también que el pretendido ordenamiento comercial con el que se reubicó el tianguis dominical, desplazó a los vendedores locales hacia otras plazas regionales, como las de sus vecinos Honey o Tulancingo, en Hidalgo y sólo ha resultado en la persecución contra los vendedores informales –artesanos indígenas en su mayoría-.

A esto, añadieron, debe sumarse el pésimo estado de la carretera estatal que entronca con la antigua México-Tuxpan y que sirve de acceso a quienes llegan desde las capitales del país o del estado de Puebla, un tramo de cerca de 20 kilómetros lleno de baches y piedras sueltas que se desgajaron de bordos vecinos, hay socavones, árboles o ramas tiradas sobre la vía y trechos que ya quedaron como si se tratara de un camino de terracería, debido a que la carpeta asfáltica se esfumó.

Para la rehabilitación de este camino, no ha habido dinero desde el año 2012 cuando Pahuatlán recibió la designación de Pueblo Mágico a pesar de que en la ceremonia, el entonces gobernador Rafael Moreno Valle anunció que destinaría 40 millones de pesos, para esta obra.

“De nada nos ha servido el nombramiento, porque la gente viaja, ve los hoyos que hay a lo largo de la carretera, toma su carro, se da media vuelta y se va”, aseguran los propietarios de una jarciería que criticaron también la falta de consenso entre la población sobre los trabajos de recuperación de la imagen urbana que se realizaron.

“Cuando nos dimos cuenta –refieren habitantes del centro-, nuestras casas ya estaban descascaradas porque las iban a pintar, sin avisarnos ni decirnos nada, pero como nos íbamos a manifestar empezaron a hacer reuniones. Ahora ya tenemos cinco años en obras. Lo último que hicieron fue la pintura de las fachadas”, refirieron.

Daños y responsabilidades

También cumplieron cinco años los arcos de madera que apuntalan el portal de la casa de la profesora Isabel Oralia Vargas Oliver, ubicada en la esquina de Zaragoza y la calle 2 de Abril, que sufrió severos daños durante los trabajos de remodelación del centro pahuatleco, al asentarse debido a las filtraciones de agua que socavaron su estructura, separando una de las paredes de los arcos y provocando hundimientos en el piso.

Hasta el momento, desconocen quién se hará responsable de los mismos pues al acudir a las autoridades municipales de las dos últimas administraciones –la del priista  Melitón Guzmán y la del panista Arturo Hernández Santos-, sólo les han informado que las afectaciones fueron causadas por la empresa Connsa, Servicios Integrales para la Construcción, con  domicilio en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas, que fue contratada en el año 2012 por el “gobierno del estado”.

“Tras los daños le pusieron esas maderas, pero yo creo que con eso no es suficiente porque se tronaron las columnas y las piedras de los arcos, se abrió la pared que da a la calle 2 de Abril y eso quiere decir que no está bien lo que están haciendo. A mí no me han venido a ver ni me han dicho nada, ni los constructores ni las autoridades”, agregó Vargas Oliver.

“Yo no quiero que se caiga la casa, somos tres dueños, nos preocupa mucho, porque si se cae la casa imagínese el daño que va a hacer. La casa representa el trabajo de muchos años de mi papá Abelardo Vargas Lazcano, que se levantaba desde las tres de la mañana a preparar todo lo que vendía en su carnicería, porque mataba puerco, res, borrego”, añadió.

Vargas Oliver indicó que a pesar de que las viviendas y comercios del centro de Pahuatlán están a 300 metros de la falla geológica de la calle 5 de Mayo, no se tomaron medidas para protegerlas antes de iniciar las excavaciones, “debieron haber visto cómo estaban las casas, pero sólo las pintaron y les cambiaron el techo”.

“La gente que viene y ve lo que ha pasado en el pueblo luego de que lo nombraran mágico nos dice que es un desastre, qué cómo es posible que lo hayan llamado así, porque debieron arreglarlo bien”, dijo la profesora.

Mientras se ha invertido en la pavimentación de la plaza, de las calles que la circundan, en un nuevo quiosco, en la pintura de algunas casas o en rehabilitar las oficinas del ayuntamiento, las aguas negras fluyen las 24 horas del día a unos 20 metros de las viviendas, justo atrás de una tortillería ubicada 100 metros abajo del Palacio Municipal.

Las aguas residuales, caen igual que las de las lluvias, entre las dos laderas que aledañas al muro de gavión que se construyó en la zona de derrumbes.

Aunque resulte tópico decir que la primavera nos activa el deseo y estamos más receptivos al amor y a mantener relaciones sexuales, todo esto tendría su base científica. Aun no siendo la estación del año un factor exclusivo para que se dispare nuestro deseo y las ganas de contactar con otras personas, la primavera tiene algo que altera nuestra sangre, aunque parece que las cosas están cambiando.

Afrodisíaco natural

El aumento de horas de luz nos anima a todos. Muchas personas en invierno entran y salen de trabajar sin saludar al Sol. Esto afecta en su estado de ánimo y, por tanto, a todas las áreas de su vida, incluidas su sexualidad y deseo.

El Sol, que es un afrodisíaco y antidepresivo natural, nos permite procesar el 90% de la vitamina D. El 10% restante se procesaría con una alimentación adecuada. La vitamina del Sol, como se la conoce, aparte de intervenir en diversos procesos saludables y necesarios para nuestro organismo, también lo hace con el estado de ánimo y los niveles de testosterona. Esta hormona masculina tiene un papel muy importante en nuestra sexualidad y se encuentra asociada al deseo. Las mujeres también la liberamos y necesitamos, por cierto.

Otra hormona importante que incrementa su producción en primavera es la denominada luteinizante. Esta hormona asociada a la ovulación, aumenta la temperatura de las mujeres durante esta fase, ofreciéndonos mejor color y aspecto, lo que se conoce como el "rojo invisible" que, según algunos estudios, nos hace más atractivas, siendo una señal involuntaria de fertilidad y de que estamos listas para ser fecundadas. Curioso, ¿verdad?

Es habitual sentirnos más guapas y seductoras cuando ovulamos, aunque no seamos conscientes de ello, y, curiosamente, es la época de mayor probabilidad para pintarnos las uñas y labios de rojo, ponernos minifalda o escote y nuestra voz cambia y resulta más seductora para los demás, sobre todo para el sexo masculino heterosexual, según apuntan diversos estudios de la antropóloga Helen Fisher.

Por supuesto, las hormonas más calentitas, testosterona y luteinizante, contribuyen a aumentar el deseo sexual de hombres y mujeres, aunque no serían un factor determinante, y afectan de diferente manera a cada persona.

Si la actitud no acompaña y los estímulos del entorno no son los adecuados, porque no deseamos a nuestra pareja, no lo trabajamos o no hemos entrenado el bello arte de la fantasía erótica, puede que nuestro deseo sexual no se llegue a activar ni siquiera en primavera y lo sustituyamos por comida, deporte o cualquier otra actividad que nos motive. Como siempre en cuestión de sexualidad, cómo utilicemos el cerebro es la clave.

Épocas de celo

No podemos olvidar que somos animales y aunque nuestro celo sea o pueda ser permanente tenemos picos y valles de deseo, como es natural. Las temperaturas nos afectan, pero entramos con mayor facilidad en celo si existe predisposición para ello.

Los centros de planificación familiar, donde se acude a informarse y pedir la píldora poscoital, o aquellos donde se hacen pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual tras la rotura de un preservativo, por ejemplo, ofrecen datos interesantes. A estos lugares acuden un mayor número de personas durante los meses de primavera y verano, los viernes y sábados por la noche. Además, la menopausia suele aparecer con mayor probabilidad en invierno, teniendo su pico más bajo en verano.

El lugar donde nos encontremos también afecta. En los países donde hay grandes diferencias estacionales en relación a la luz solar, la mayor tasa de concepción se da en verano, menos en invierno y la mayoría de nacimientos suceden en primavera.

En los años 40, las ciudades del norte, mucho más frías en general durante todo el año, suelen presentar un pico de natalidad a finales de invierno, lo que indica que el pico de concepción se produciría a finales primavera e inicio de verano. En los años 80 el patrón se vio modificado, dándose más nacimientos a finales de verano, siendo la concepción a finales de otoño, por tanto.

El cambio climático

Esto no son más que números y somos nosotros los que podemos trabajar nuestra sexualidad, independientemente del lugar, la estación y resto de circunstancias. Y más nos vale que sea así pues, ¿qué haremos entonces con las estaciones fusionadas que nos sorprenden cada año más?

Si lo vemos por el lado bueno, existiendo estaciones como invierveras, primeranos, veroños y otoviernos, el punto álgido de deseo y las relaciones sexuales sería todo el año. Si no fuera por las consecuencias negativas que supone al planeta el cambio climático que nos hemos fabricado, sería maravilloso. Vamos a cuidar el planeta y nuestra sexualidad florecerá cuando nosotros deseemos. Lo considero mejor idea, ¿no cree?

Ana Sierra es psicóloga, sexóloga y terapeuta de pareja

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Cultura

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