Organización Panamericana de la Salud prevé "brotes recurrentes" de covid en América durante los próximos dos años

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, afirmó hoy que, en ausencia de tratamientos efectivos o la disponibilidad amplia de una vacuna, en los próximos dos años la región de las Américas podría experimentar brotes recurrentes de covid-19, intercalados con períodos de transmisión limitada.

Frente a una pandemia que cambia rápidamente, dijo, el liderazgo hará efectiva o romperá nuestra respuesta. “Ahora es el momento de que líderes superen divisiones políticas y fronteras geográficas para aumentar el apoyo para una respuesta proporcional a esta crisis sin precedentes”, apuntó.

Según la OPS, los casos de covid-19 en América han superado los 4.5 millones, con 226 mil muertes al 23 de junio. Desde el mes pasado, indicó, los casos se han triplicado en América Latina y el Caribe, de casi 690 mil el 23 de mayo a más de 2 millones este día.

“Ahora hay transmisión generalizada en la mayor parte de Centroamérica. En América del Sur, este fin de semana, Brasil superó el millón de casos de covid-19, sumándose a Estados Unidos como el único otro país del mundo con casos en los seis dígitos. El Caribe va mejor, pero con zonas calientes en la frontera de Haití y la República Dominicana, así como dentro del escudo guyanés”, detalló.

Etienne añadió: “Debemos ser realistas sobre el futuro: todos tenemos que adaptarnos a una nueva forma de vida y redefinir nuestro sentido de lo normal”.

Los Estados miembros de la OPS aprobaron esta semana en el Comité Ejecutivo de la organización una resolución que “busca equilibrar la triple amenaza que esta pandemia representa para la salud de los pueblos, el bienestar social y las economías nacionales”.

De acuerdo con la directora de la OPS, los países deben ajustar y coordinar su respuesta al covid-19 con base en datos cada vez más detallados. “Los gobiernos tendrán que tomar decisiones, considerando simultáneamente indicadores de salud, económicos y sociales. Esto permitirá a los funcionarios de salud comprender dónde se está acelerando la transmisión y qué grupos corren un mayor riesgo con el fin de orientar mejor sus esfuerzos”, añadió.

A su juicio, la flexibilidad en la respuesta es clave. “Las medidas de salud pública, así como los esfuerzos de protección social, tendrán que ser revisados periódicamente para minimizar el impacto del virus en nuestras sociedades. La provisión de protección social, financiera y fiscal, especialmente en las comunidades que dependen en gran medida de las economías informales, es fundamental”.

Prosiguió: “No superaremos esta crisis sin atender las necesidades de los más vulnerables: los más propensos a enfermarse y los menos propensos a recibir atención, como los pueblos indígenas, los afrodescendientes, las personas en situación de pobreza en zonas urbanas y las poblaciones migrantes. Si los descuidamos, corremos el riesgo de que los próximos dos años parezcan los últimos meses”.

La responsable de la OPS hizo un llamado también a “priorizar la detección temprana de casos sospechosos, las pruebas de laboratorio, el seguimiento de contactos y la cuarentena como base de una estrategia específica y sostenible para controlar el covid-19”.

Asimismo, indicó que se necesitarán más inversiones en recursos humanos, suministros, mejor vigilancia, así como el desarrollo y adopción de nuevas herramientas.

Y abogó por el fortaleciendo de los sistemas de salud, a los que consideró la “defensa más fuerte contra el covid-19, hoy y en el futuro”.

Etienne insistió en la recomendación de la OPS para que los países inviertan en salud pública al menos 6% del PIB, algo que, remarcó, “es más relevante ahora que nunca”. Y pidió que, de todas las inversiones en salud pública, al menos el 30% se destinen al primer nivel de atención.

“Si asignamos recursos a centros de salud primaria, hospitales y laboratorios, incrementamos la fuerza laboral en salud, invertimos en funciones esenciales de salud pública y ampliamos nuestras reservas y suministros, podremos mantenernos adelante de la pandemia y salvar vidas”, consideró.

Finalmente, la titular de la OPS pidió una cooperación regional concertada contra la enfermedad. “Aunque nos alegramos cuando un país aplana con éxito su curva epidémica de covid-19, el riesgo de resurgimiento siempre existirá, a menos que todos aplanemos la curva a nivel regional y global”, concluyó.

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