Científicos de 32 países apuntan que coronavirus se puede propagar por aire

Casi 240 científicos de 32 países afirman que el coronavirus se puede propagar a través de partículas de gotas que emitimos al hablar y son tan pequeñas que quedan en el aire, contradiciendo a la Organización Mundial de Salud (OMS) que dice que el contagio se debe mayormente a partículas transmitidas al toser o estornudar que caen en superficies tras ser expulsadas o entran en el aparato respiratorio o mucosas de personas que están muy cerca de quien las expulsó.

Los 239 científicos planean divulgar la próxima semana una carta abierta mostrando evidencias de sus conclusiones y pedirán a la OMS que reevalúe sus recomendaciones, reportó este fin de semana el diario The New York Times.

De ser cierto que el virus se puede propagar en el aire, especialmente en lugares cerrados con poca ventilación, habría que hacer cambios para contener el contagio, agregó el diario. Tal vez sea necesario usar mascarillas en lugares cerrados, aun cuando uno guarde cierta distancia de otras personas, y los trabajadores de salud tengan que usar las mejores mascarillas contra el virus, las llamadas N95, para evitar el contagio.

La OMS ha sostenido que el virus se puede propagar por el aire a través de partículas de menos de 5 micrones (un micrón es equivalente a una millonésima de un metro). La última vez que reiteró esto fue el 29 de junio en un informe sobre el virus, agregó el diario.

La recomendación principal de la OMS para evitar el contagio ha sido que la gente se lave las manos, pese a que hay pocas evidencias de contagio a través de superficies.

Tras entrevistar a casi 20 científicos, incluyendo docenas de asesores de la OMS y varios miembros del comité que escribieron las recomendaciones, y revisar mensajes de correo, el Times dijo que la OMS no parece sincronizada con la ciencia.

“Si comenzamos a revisar los flujos de aire, vamos a tener que prepararnos para cambiar muchas cosas que ahora hacemos”, dijo Mary-Louise McLaws, integrante del comité y epidemióloga en la Universidad de New South Wales en Sydney, citada por el diario neoyorquino.

Sin embargo, la doctora Benedetta Allegranzi, jefa de asuntos técnicos sobre control de infecciones de la OMS, dijo que las pruebas de propagación del virus por el ambiente son poco convincentes.

“En los últimos dos meses, especialmente, hemos dicho varias veces que consideramos que la transmisión por el aire es posible pero ciertamente no está avalada por evidencias sólidas ni claras”, dijo Allegranzi. “Hay un fuerte debate sobre esto”.

En abril, 36 expertos en calidad ambiental y gases a presión pidieron a la OMS que considerara las crecientes evidencias de la transmisión del virus a través del medio ambiente, agregó el diario. La agencia organizó una reunión, pero la discusión fue dominada por simpatizantes de la recomendación de pedir a la gente que se lave las manos y las directrices de la agencia siguieron igual.

Bill Hanage, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, aclaró que la transmisión a través del ambiente no significa que las partículas de gotas pueden infectar a una persona tras quedarse horas en el aire, viajar en corrientes de aire por la calle y entrar a las casas.

Todos los expertos están de acuerdo en que el coronavirus no actúa de esta manera. Linsey Marr, experta en transmisión de virus a través del medio ambiente que enseña en Virginia Tech, dijo junto a otros científicos que el virus parece ser más propenso a infectar cuando la gente se junta durante un buen rato a poca distancia, especialmente en lugares cerrados.

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