Papa Francisco en apoyo a las uniones civiles entre personas del mismo sexo

El papa Francisco expresó su apoyo a las uniones civiles entre personas del mismo sexo en un documental que se estrenó el miércoles, una ruptura significativa respecto a sus predecesores que marcó un nuevo rumbo para la iglesia en su reconocimiento de la comunidad gay.

Los comentarios, provenientes del líder de la Iglesia Católica Romana, tienen el potencial de cambiar los debates sobre el estatus legal de las parejas del mismo sexo en naciones de todo el mundo e inquietar a los obispos que se preocupan por la posibilidad de que esas uniones amenacen el matrimonio tradicional que se establece entre un hombre y una mujer.

“Lo que tenemos que crear es una ley de unión civil. De esa manera, están legalmente cubiertas”, dijo Francisco en el documental Francesco, que debutó en el Festival de Cine de Roma, reiterando su opinión de que las personas gays son hijas de Dios. “Yo lo he defendido”.

Muchos católicos gays y sus aliados fuera de la iglesia acogieron con agrado los comentarios del papa, aunque dijeron que entendían que la oposición de Francisco al matrimonio gay dentro de la iglesia seguía siendo absoluta.

Sus críticos conservadores dentro de la jerarquía eclesiástica, y en especial en el ala conservadora de la iglesia en Estados Unidos, quienes durante años lo han acusado de diluir la doctrina de la iglesia, vieron los comentarios como una contradicción con las enseñanzas de la iglesia.

“La declaración del papa contradice claramente lo que ha sido la antigua enseñanza de la iglesia sobre las uniones entre personas del mismo sexo”, dijo el obispo Thomas Tobin de Providence, Rhode Island, y agregó que esos comentarios deben ser aclarados.

No cabía duda de que Francisco, grabado en cámara, hizo las declaraciones durante su pontificado. Pero el miércoles se suscitó cierta confusión sobre cuándo las había dicho y a quién. El Vaticano las descartó como noticias viejas.

Francisco tiene una tendencia a hacer comentarios públicos que enloquecen tanto a sus partidarios como a sus críticos. Las declaraciones recogidas en la película probablemente generen exactamente el tipo de discusión que el papa ha tratado de fomentar sobre temas que alguna vez fueron considerados como prohibidos en las guerras culturales de la iglesia.

Una unión civil del mismo sexo celebrada en Roma en 2016.
Una unión civil del mismo sexo celebrada en Roma en 2016.Credit...Simona Granati/Corbis vía Getty Images

Francisco ya había cambiado drásticamente el tono de la iglesia en cuestiones relacionadas con la homosexualidad, pero ha hecho poco en cuanto a sus políticas y no ha cambiado la doctrina de una institución que vislumbra un futuro de crecimiento en el hemisferio sur, donde la jerarquía eclesiástica suele ser menos tolerante con la homosexualidad.

Los comentarios “de ninguna manera afectan la doctrina”, dijo el miércoles por la noche el reverendo Antonio Spadaro, un sacerdote jesuita y aliado cercano de Francisco, al canal de televisión de la conferencia de los obispos italianos.

Las observaciones en el documental estaban en consonancia con el apoyo general de Francisco hacia las personas gays, pero quizás fueron las más específicas y prominentes sobre el tema de las uniones civiles, que incluso naciones tradicionalmente católicas como Italia, Irlanda y Argentina han permitido en los últimos años.

Evgeny Afineevsky, el director del documental, Francesco, que se estrenó en el Festival de Cine de Roma el miércoles, dijo que el papa le hizo esos comentarios directamente a él para la película. No respondió a una pregunta sobre cuándo fueron hechas las observaciones del papa.

El Vaticano y los aliados de Francisco ponen en duda públicamente la noción de que el papa le dijo los comentarios a Afineevsky, afirmando que el pontífice, en cambio, se los había hecho a una periodista mexicana llamada Valentina Alazraki, en una entrevista celebrada en el Vaticano en mayo de 2019. El miércoles, Alazraki le dijo al Times que no recordaba que el papa le haya dicho eso.

Si las nuevas observaciones tendrán alguna influencia sobre la política es otra cuestión, especialmente en una iglesia que ve su futuro crecimiento en los países africanos, sudamericano y asiáticos que son menos tolerantes con la homosexualidad.

Durante una reunión extraordinaria en febrero de 2019 de líderes de la iglesia internacional en el Vaticano para discutir el abuso sexual de los clérigos, por ejemplo, los obispos de esas regiones frustraron a algunos funcionarios del Vaticano, y a obispos más liberales de Europa Occidental, al insistir que la pedofilia estaba vinculada a la homosexualidad.

En 2010, cuando Argentina estaba a punto de aprobar el matrimonio gay, Francisco, que en ese entonces era el arzobispo de Buenos Aires, apoyó la idea de las uniones civiles para parejas gays.

El congreso argentino se iluminó con los colores del arcoíris en julio para celebrar el décimo aniversario de la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo.
El congreso argentino se iluminó con los colores del arcoíris en julio para celebrar el décimo aniversario de la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo.Credit...Juan Mabromata/Agence France-Presse — Getty Images

Como papa, en 2014 dijo al Corriere della Sera, el periódico más grande de Italia, que las naciones que legalizaban las uniones civiles lo hacían principalmente para darles a las parejas del mismo sexo los derechos legales y beneficios de atención médica y que no podía expresar una posición general.

“Hay que ver los diferentes casos y evaluarlos en su variedad”, dijo entonces.

Pero las observaciones de Francisco en el documental, apoyando explícitamente las uniones civiles como papa y frente a las cámaras, tienen el potencial de tener un impacto mucho mayor en el debate sobre el reconocimiento de las parejas gays por parte de la iglesia.

“Los homosexuales tienen derecho a ser parte de la familia”, dice Francisco en otro punto del documental. “Son hijos de Dios y tienen derecho a una familia. Nadie debe ser expulsado o que lo hagan miserable por ello”.

La enseñanza de la iglesia no considera que ser gay sea un pecado, pero sí considera a los actos homosexuales “intrínsecamente un trastorno” y, por extensión, sostiene que una orientación homosexual es “objetivamente un trastorno”.

La doctrina de la iglesia también afirma explícitamente que el matrimonio se realiza entre un hombre y una mujer, una enseñanza que Francisco apoya inquebrantablemente.

Una celebración en el anuncio del fallo de la Corte Suprema a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo en Washington en 2015.
Una celebración en el anuncio del fallo de la Corte Suprema a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo en Washington en 2015.Credit...Zach Gibson/The New York Times

Los predecesores de Francisco habían expresado su oposición a las uniones civiles.

En 2003, durante el pontificado del papa Juan Pablo II, la Congregación para la Doctrina de la Fe, su organismo de control doctrinal entonces dirigido por el futuro papa Benedicto XVI, emitió las “Consideraciones sobre las propuestas para dar reconocimiento legal a las uniones entre personas homosexuales”.

El documento decía: “La iglesia enseña que el respeto a las personas homosexuales no puede conducir de ninguna manera a la aprobación del comportamiento homosexual o al reconocimiento legal de las uniones homosexuales”.

Esas opiniones no se incorporaron a la enseñanza de la iglesia, pero los obispos y algunas conferencias episcopales, que pueden ser políticamente influyentes en ciertos países, a menudo se opusieron a las uniones civiles como una amenaza al matrimonio tradicional.

Los defensores de las uniones civiles dentro de la iglesia aprovecharon las observaciones del papa como un gran golpe a esos esfuerzos y como un gran avance en la larga y dolorosa relación de la iglesia con las personas gays.

“Este es un gran paso adelante en la relación de la iglesia con la gente LGBTQ”, dijo el reverendo James Martin, un sacerdote jesuita que ha escrito un libro sobre cómo hacer que los católicos gays se sientan más bienvenidos en la iglesia, y que se ha reunido personalmente con el papa y ha servido como consultor de la Secretaría de Comunicaciones del Vaticano.

“Va a ser más difícil para los obispos decir que las uniones civiles del mismo sexo son una amenaza contra el matrimonio”, dijo. “Este es un apoyo inconfundible”.

Algunos de los críticos más consistentes del papa dentro de la jerarquía católica estuvieron de acuerdo en que el pontífice parecía apoyar las uniones civiles, y estaban molestos por eso.

“La iglesia no puede apoyar la aceptación de relaciones objetivamente inmorales”, dijo el obispo Tobin, de Providence.

Pero eso no significa que haya alterado la enseñanza de la iglesia sobre el tema, y Francisco tiene un historial de hacer comentarios alentadores para las personas gays.

A partir de 2013, en un vuelo papal de regreso de Brasil, su apertura hacia los gays sorprendió a los fieles dentro de la iglesia, y a los fanáticos seculares fuera de ella, que estaban más acostumbrados a regaños doctrinarios sobre la homosexualidad y el matrimonio gay.

“¿Quién soy yo para juzgar?”, respondió Francisco cuando en ese vuelo se le preguntó sobre un sacerdote supuestamente gay.

“¿Quién soy yo para juzgar?”, respondió Francisco cuando se le preguntó sobre un sacerdote supuestamente gay en un vuelo de regreso de Brasil en 2013.
“¿Quién soy yo para juzgar?”, respondió Francisco cuando se le preguntó sobre un sacerdote supuestamente gay en un vuelo de regreso de Brasil en 2013.Credit...Foto de archivo de Luca Zennaro

 

En su histórico documento de 2016 sobre el tema de la familia —titulado “Amoris Laetitia”, o “La alegría del amor”— Francisco rechazó el matrimonio entre personas del mismo sexo, pero pidió a los sacerdotes que acogieran a las personas en relaciones no tradicionales, como las personas gays, los padres solteros y las parejas heterosexuales no casadas que viven juntas.

También le dijo una vez a Juan Carlos Cruz, un hombre gay chileno de quien se hizo amigo y que es sobreviviente de abuso sexual —y que aparece en el documental— que “Dios te hizo así y te ama así, y el papa te ama así”.

Pero bajo Francisco, la iglesia también rechazó lo que lanzó como la noción de que los individuos pueden elegir su género, y también dijo a los líderes de los seminarios que era mejor no admitir a los aspirantes gays.

“Si tienes la más mínima duda, es mejor rechazarlos”, dijo una vez. “Mejor que vivan el ministerio o su vida consagrada a que vivan una doble vida”.

Los críticos han señalado que las reglas de su iglesia obligaban a los sacerdotes gays a tener una doble vida.

Pero quienes apoyan que la iglesia sea más acogedora con las parejas gays se mostraron complacidos con los comentarios que el papa hace en la película.

“Un papa marca la pauta para la iglesia y lo que está haciendo es señalar a los obispos y líderes de la iglesia que la bienvenida a las parejas de gays y lesbianas debe seguir adelante”, dijo Francis DeBernardo, director ejecutivo de New Ways Ministry, una organización de católicos LGBT.

Señaló que en Estados Unidos, la Corte Suprema estaba lista para sopesar si Filadelfia puede excluir a una agencia católica que no trabaja con parejas del mismo sexo del sistema de cuidado de crianza de la ciudad. En la jerarquía católica más liberal de Alemania, los obispos habían cobrado impulso en su deseo para bendecir las uniones entre personas del mismo sexo. DeBernardo espera que esas deliberaciones, y otras, serán influidas por los comentarios del papa.

“Se extenderán por la iglesia, las legislaturas, los tribunales y la vida personal y espiritual de los católicos que han estado esperando, durante años y décadas, una palabra afirmativa del líder de su iglesia”, dijo DeBernardo. “La importancia es inmensa”.

Elisabeth Dias colaboró con este reportaje desde Washington, y Ruth Graham desde Warner, New Hampshire.

 

Jason Horowitz es el jefe del buró de Roma, que cubre Italia, el Vaticano, Grecia y otras partes del sur de Europa. Anteriormente cubrió la campaña presidencial de Estados Unidos de 2016, el gobierno de Barack Obama y el Congreso, con énfasis en los perfiles y características políticas. @jasondhorowitz 

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