Los sirios están pagando un “amargo precio” sin precedentes por la devastación económica de una década de conflicto, la inseguridad, los recientes incendios agrícolas, la pandemia de COVID-19 y el invierno inminente que amenaza con recrudecer estos desafíos, advirtieron este martes dos altos funcionarios de las Naciones Unidas.

El coordinador humanitario de la ONU, Mark Lowcock, informó que actualmente el 92% de los 13.500 casos de coronavirus en el país provienen de transmisión comunitaria y que las verdaderas cifras son probablemente mucho peores que las que se pueden confirmar.

“Los centros de salud en algunas áreas no pueden atender todos los casos sospechosos. Además, como en muchos otros países, se están suspendiendo las cirugías o adaptando las salas para recibir a más pacientes.”, expresó.

Lowcock dijo que la ONU está particularmente preocupada por las áreas densamente pobladas: centros urbanos como Damasco, Alepo y Homs, y campamentos de desplazados, asentamientos y refugios colectivos abarrotados en el noroeste y noreste.

En el campamento de Al Hol, por ejemplo, se han confirmado 18 casos entre trabajadores sanitarios y personal de distribución, así como otros cinco más entre residentes del albergue.

 “Las pruebas, como en la mayoría del país, son extremadamente limitadas, así que lo único que estas cifras realmente pueden decirnos es que el COVID-19 se ha apoderado del campamento. Unas 65.000 personas viven en Al Hol, el 94% de las cuales son mujeres y niños”, advirtió el coordinador.

Situaciones similares ya se están viendo en otros campamentos y asentamientos de desplazados en el noreste del país, impulsados por la falta de instalaciones de lavado de manos y saneamiento.

“Si bien es posible que no conozcamos el alcance total del brote de COVID-19 en Siria, está claro que gente de todo el país seguirá necesitando ayuda para superar esta crisis dentro de otra crisis”, apuntó Lowcock, recordando que la ONU necesita 211 millones de dólares para ayudar a la población.

© UNICEF/Delil Souleiman
UNICEF entrega agua durante la pandemia en áreas de Siria afectadas por el conflicto.

 

Continúan los ataques

Pero no todas son malas noticias, el enviado especial de la ONU para Siria, Geir O. Pedersen, aseguró que además del Comité Constitucional, que posiblemente vuelva a reunirse en noviembre, hay acontecimientos positivos para resaltar.

“Algunas partes clave han señalado que la fase militar del conflicto está terminando, y esto atrae la atención hacia el proceso político. Los frentes de combate no han cambiado en ocho meses y la cantidad de civiles asesinados en los últimos meses, según grupos de seguimiento, han estado en los niveles más bajos desde 2011”, expresó.

Sin embargo, los ataques aéreos y terrestres continúan. Pedersen reportó un bombardeo aéreo a uno de los grupos armados de oposición que está representado en el Comité Constitucional y las conversaciones de Astana, y advirtió que esto podría erosionar la cooperación entre Rusia y Turquía para mantener la calma en el norte del país.

Asimismo, en una zona rural de Alepo, al Bab, un carro bomba causó la muerte de más de una decena de civiles, entre ellos cinco niños, e hirió a otras 60 personas, y  la embestida contra un mercado de combustible también dejó varios muertos.

“Continuamos viendo secuestros y asesinatos en el suroeste contra una gran cantidad de actores políticos, militares y de la sociedad civil”, agregó.

Las tensiones han continuado entre los cinco ejércitos extranjeros activos en Siria, que han dado lugar regularmente a enfrentamientos, incluidos más ataques aéreos atribuidos a Israel este mes.

Pedersen recordó que permanece la amenaza terrorista y que los enfrentamientos entre el ISIS y las fuerzas gubernamentales han dejado varios muertos en el desierto.

“Un ataque aéreo ayer en el subdistrito de Armanaz, impactó un área a solo varios cientos de metros de los campamentos de desplazados. Durante la última semana se ha informado de tres ataques aéreos en Idleb, con informes de al menos cinco civiles heridos, incluidos tres niños”, detalló Mark Lowcock.

El diplomático recalcó que es muy preocupante que los trabajadores humanitarios que responden a la emergencia estén entre los heridos de los ataques y tengan que laborar en un clima de inseguridad.

OMS/Siria
Una madre siria con su hijo en brazos.

 

La crisis económica y los incendios

Los precios de los alimentos, aunque relativamente estables en agosto y septiembre, siguen siendo más de un 90% más altos que hace seis meses, con un incremento interanual del 236%.

“Esto deja a muchas familias sin capacidad de conseguir los productos básicos”, alertó Lowcock, y agregó que el impacto de la recesión económica es más duro para los más vulnerables.

Evaluaciones recientes en el noroeste apuntan a un aumento del matrimonio infantil, vinculado al deterioro socioeconómico.

“La situación de las familias en Siria es verdaderamente desesperada. Se informa de escasez de pan en varias regiones, especialmente en el sur. Siria solía producir suficiente trigo para satisfacer la demanda interna, pero la producción actual de harina de trigo no alcanza para el consumo nacional por alrededor de un millón de toneladas”, especificó el coordinador.

Además, los incendios forestales estacionales han sido uno de los varios factores que limitan la producción de alimentos. Se estima que este año se quemaron más de 35.000 hectáreas de tierras agrícolas.

“Esto tendrá un impacto de largo plazo en la producción de alimentos y los medios de vida de al menos 40.000 familias”, señaló.

OCHA/Steve Hafez
Una mujer viuda carga a su nieto en un campamento de desplazados en la provincia siria de Idlib.

 

Se necesita un proceso más efectivo

Según Geir O Pedersen, es evidente que Siria necesita un proceso más amplio, más creíble y eficaz para solucionar sus conflictos.

“El progreso relativo en el establecimiento de los componentes básicos de un alto el fuego se produjo gracias a los esfuerzos concertados de algunas partes interesadas internacionales, demostrando que es posible alcanzar compromisos. Necesitamos un proceso que amplíe esta cooperación y que abarque todos los problemas”, sostuvo el enviado especial.

Pedersen visitó Damasco recientemente. Ahí se reunió con las autoridades del gobierno e informó que se discutió la necesidad de evaluar el progreso hacia la implementación de la resolución 2254 del Consejo de Seguridad, en la que se incluye una hoja de ruta para un proceso de paz en Siria.

“Seguiré buscando profundizar mi diálogo con las partes sirias y los actores clave en los meses antes de la revisión de nuestra posición con respecto a la resolución 2254 y seguiré tratando de identificar la mejor manera de desarrollar un proceso más amplio”, acotó.

Lowcock, por su parte, recordó que el invierno se acerca y las agencias de la ONU buscan llegar a unos 3,1 millones de personas que van a necesitar protección urgente, pero subrayó que aún existe una falta de fondos.

“Hay que recordar las horribles escenas del invierno pasado, cuando las operaciones militares en el noroeste desplazaron a casi un millón de personas en el transcurso de tres meses y muchas familias huyeron a pie y durmiendo al aire libre en el frío. La mayoría de estas familias todavía están desplazadas. Muchos de ellos se encuentran en refugios que no los protegerán del frío invernal”, advirtió.

El coordinador humanitario también enfatizó  que se necesitan recursos, acceso y protección para los trabajadores humanitarios antes de que caigan las temperaturas.

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