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Invalidación de Obamacare en plena pandemia afectaría a 20 millones de estadounidenses

En medio de la pandemia del coronavirus que en Estados unidos ha causado más de 124,000 muertes y una tasa de desempleo del 13.3% hasta mayo, el Departamento de Justicia pidió el jueves a la Corte Suprema de Justicia que invalide la Ley de Atención Asequible (ACA, por sus siglas en inglés), conocida como Obamacare, poniendo en riesgo las coberturas médicas de unos 20 millones de estadounidenses y las protecciones para personas con afecciones preexistentes. 

En una presentación a altas horas de la noche, el procurador general Noel Francisco dijo que una vez que el mandato de cobertura individual de la ley y otras dos disposiciones clave han sido invalidadas, "no se debe permitir que el resto de la ACA permanezca en vigor".

"Nada de lo que hizo el Congreso en 2017 demuestra que hubiera tenido la intención de que el resto de la ACA continuara operando en ausencia de estas disposiciones integrales", alega en su escrito Francisco. "Por lo tanto, toda la ACA debe caer con el mandato individual", afirmó.

La petición al máximo tribunal llega justo cuando por la circunstancia de la pandemia cerca de medio millón de personas que perdieron sus seguros de gastos médicos por el cierre de actividades económicas han adquirido pólizas en la página HealthCare.gov.

Contra la Ley de Cuidado de Salud Asequible

Este nuevo desafío de los republicanos a la ley histórica Obamacare se produce cuando Estados Unidos registra algunas de sus tasas más altas de infección por coronavirus, siendo por lejos el país con más contagios del mundo.

Bajo Obamacare, millones de estadounidenses deben comprar un seguro de salud o enfrentar una multa fiscal. Esta norma es conocida como mandato individual.

Pero en 2017, la mayoría republicana del Congreso voto por eliminar la multa para las personas que no se inscribieron eliminando una parte clave de la ley impulsada por el expresidente Barack Obama.

El Departamento de Justicia (DoJ) argumenta que "el mandato individual no es separable del resto de la Ley". Los jueces escucharán los argumentos del caso en algún momento del próximo mandato, aunque no está claro si ocurrirá antes de las elecciones de noviembre.

Coalición republicana

El escrito fue presentado en apoyo de un desafío a la ACA por una coalición de gobernadores republicanos. El presidente Donald Trump se había comprometido el mes pasado a seguir adelante con la anulación del Obamacare, una de sus promesas de campaña, a pesar de la pandemia en curso.

Durante el día, el fiscal general de Texas, Ken Paxton, había solicitado la derogación total de Obamacare a la Corte Suprema, moción que también respaldan otros 17 fiscales generales de estados gobernados por republicanos, entre ellos Alabama, Arizona y Florida.

“Obamacare ha fracasado, y entre más pronto la ley se declare inválida, más pronto cada estado podrá decidir qué tipo de atención médica proporcionará a aquellos con condiciones preexistentes, como los Fundadores pretendían”, dijo Paxton.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, denunció la medida adelantada por la Administración Trump.

"La campaña del presidente Trump y los republicanos para arrancar las protecciones y beneficios de la Ley de Atención Asequible en medio de la crisis del coronavirus es un acto de crueldad insondable", dijo en un comunicado. Justo el miércoles, Pelosi anunció una iniciativa para expandir el Obamacare.

En medio de la pandemia

El director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Robert Redfield, calculó este jueves que la cantidad de contagios en Estados Unidos puede ser 10 veces mayor a la reportada oficialmente.

"Nuestra mejor estimación ahora es que por cada caso reportado, hay otras 10 infecciones", dijo Redfield.

El portavoz de la Casa Blanca, Judd Deere, citado por The Washington Post, descartó que el desmantelamiento del Obamacare pueda empeorar la crisis de la pandemia: "Una pandemia mundial no cambia lo que los estadounidenses saben... El Obamacare ha sido un fracaso ilegal e ilustra aún más la necesidad de centrarse en la atención al paciente".

Deere añadió: "El pueblo estadounidense merece que el Congreso trabaje en forma bipartidista con el presidente para proporcionar una atención de calidad y asequible".

La Corte Suprema ha fallado ya en dos ocasiones a favor de Obamacare, en 2012 por 5 votos a 4, y en 2015 por 6 a 3. En ambas ocasiones, el juez conservador John Roberts votó junto a los progresistas en favor de la ley.

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