Deportación o contagio: el dilema de los estudiantes internacionales en EU

Los estudiantes en Estados Unidos se enfrentan a un dilema: ser deportados o regresar a las aulas con el riesgo de contraer el virus causante de la enfermedad de Covid-19.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de Estados Unidos publicó el lunes una orden que abre la puerta a la expulsión de estudiantes internacionales que residen en ese país, si las universidades en las que están matriculados imparten las clases en línea, como medida de prevención contra el coronavirus.

 

Estudiantes en riesgo

El documento publicado por ICE contempla cambios en el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio y establece que aquellos estudiantes inscritos en cursos en línea deberán abandonar territorio Estadounidense o cambiarse a un plantel con opción presencial. 

Esto con el fin de conservar su estatus legal en el país. De lo contrario advierte que habrá consecuencias, incluido el inicio de un procedimiento de deportación.

Los estudiantes tienen 10 días para actualizar el estatus de sus clases en sus fichas dentro del sistema de información del programa de intercambio de estudiantes.

 

¿Adiós a la visa de estudiantes?

ICE advierte que el Departamento de Estado dejará de emitir visados para las personas que busquen matricularse en centros educativos que ya ofrecen cursos online, como consecuencia de la pandemia. Esta situación, podría afectar principalmente para quienes busquen ingresar a la universidad en el semestre que inicia en agosto.

 

¿Qué pueden hacer las escuelas?

Yoalli Rodríguez, doctorante de la Universidad de Texas en la Ciudad de Austin, advierte que la medida representa un riesgo para los estudiantes internacionales, ya que obliga a los planteles a retomar clases presenciales para que sus alumnos no sean expulsados. 

Esta situación, abre la puerta a otros riesgos, asegura. 

“Tener clases en línea era la opción para mantener seguros a estudiantes y profesores, pero ahora con esta orden básicamente están obligando a las universidades a abrir y ponernos en riesgo de salud”, dijo en entrevista a IMER Noticias. 

 

¿Qué medidas han tomado las escuelas?

La Universidad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts solicitaron a un tribunal federal de Estados Unidos que bloquee temporalmente esa orden de la administración del presidente Donald Trump. 

«Parece que está deliberadamente diseñada para presionar a los centros y universidades para que abran sus campus y aulas este otoño si importar las preocupaciones sobre la salud de los estudiantes, los profesores y otro personal», ha dicho el presidente de Harvard, Lawrence Bacow, en un comunicado. 

En la universidad de Texas, donde estudia Yoalli, la opción ha sido implementar un modelo híbrido. Sin embargo, la preocupación sobre los riesgos sigue latente. 

“En el caso de Texas, desde hace un mes anunciaron que iba a ser híbrido, otras universidades también están tomando el modelo híbrido, mitad online y mitad en persona, dependiendo de cómo vaya avanzando la pandemia”, dijo la joven.

 

Unidad estudiantil 

Grupos de estudiantes internacionales ya se organizan para definir la ruta a seguir en caso de que la medida se mantenga. 

“Hay algunas peticiones en línea para firmar, en apoyo a los estudiantes internacionales. Acá en Austin ya nos estamos poniendo de acuerdo para crear cartas en las que estamos demandando a la universidad que tome una posición política clara y una postura de protección a nosotros”, dijo Yoalli.

 

El presidente decía en las últimas horas que iba a pedir que las clases presenciales se retomaran en otoño…

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