Donald Trump amenaza con frenar los recursos para la construcción de tren AVE en California

No es país con cultura de trenes de alta velocidad. Y el primero que pretende ver la luz en Estados Unidos, con varias empresas españolas involucradas, se ha visto sumido en una batalla política. El presidente Donald Trump está haciendo lo posible por descarrilar el sueño del AVE entre Los Ángeles y San Francisco. El martes aseguró a través de su cuenta de Twitter que pretende frenar el envío de 929 millones de dólares destinados al proyecto y reclamar la devolución de otros 2.500 millones de una partida federal ya destinada al tren californiano, algo sin precedentes y que podría enfrentar la oposición del Congreso. 

Se trata de un nuevo capítulo de la enconada disputa entre el Estado Dorado y el gobierno federal en varios frentes desde que el republicano asumiera la presidencia en enero de 2017. Trump ha aprovechado las dudas vertidas sobre el proyecto por parte del nuevo gobernador, Gavin Newsom, que aseguró la semana pasada que no había un camino claro para hacer un tren entre Los Ángeles y San Francisco. 

Newson hizo énfasis en el desfase presupuestario del tren, el más importante del sector del transporte a nivel nacional, que ha pasado de los 64.000 millones de dólares iniciales a los 77.000 millones que harían falta ahora para completarlo. También hizo referencia a la falta de transparencia y a la insuficiente supervisión que han desembocado en retrasos en la planificación.

Sin embargo, dejó claro que se va a completar el tramo en construcción entre Bakersfield y Merced, de unos 240 kilómetros, y que no permitirá la injerencia de Trump en el asunto. Newsom ve una clara motivación política en los tuits del presidente. 

"No es coincidencia que la amenaza de la Administración llegue 24 horas después de que California liderara a 16 estados en cuestionar la absurda emergencia nacional", dijo en un comunicado sobre la estrategia del mandatario para obtener fondos para su muro en la frontera. "Esto es claramente una represalia política y no nos quedaremos quietos. El dinero es de California y lo vamos a pelear". 

Trump, fiel a su estilo, se burló del tren de alta velocidad en el que participan tres empresas españolas, Sener, Dragados y Ferrovial. "El fallido coste del proyecto del tren rápido en California, donde los sobrecostes han alcanzado niveles de récord mundial, es cientos de veces más caro que el muro que necesitamos tan desesperadamente", escribió el republicano en su red social predilecta. 

La amenaza presidencial pretende frenar la última partida de los 3.500 millones de dólares que se aprobaron en 2010 como parte del programa de inversión en infraestructuras ARRA (American Recovery and Reinvestment Act), un programa de estímulo financiero firmado por el ex presidente Barack Obama tras el colapso de la economía en 2008. 

Aunque Trump lograra superar la presunta oposición del Congreso, de mayoría demócrata, el proyecto estaría lejos de pararse. Juan Lema, director de Proyectos de Alta Velocidad de Sener USA, aclara que gran parte de la financiación proviene de California, de inversiones privadas, de bonos aprobados en referéndum -10.000 millones de dólares a través de la Proposición 1A de 2008-, además de la aportación trimestral de un cap and trade, un programa que grava a compañías con altos niveles de emisiones contaminantes y destina los fondos a proyectos verdes, como el tren de alta velocidad. 

"California se ha buscado un poco la vida con el AVE", dice Lema a EL MUNDO, convencido de la viabilidad del proyecto a corto y medio plazo. "El escenario más factible es que se siga construyendo el tramo del Valle Central y que se sigan haciendo otro tipo de inversiones en la red existente para conectar este tramo de alta velocidad con las vías convencionales". Lo que pase después, dentro de unos años, "es la gran incógnita", especialmente si el proyecto depende de lograr más fondos federales. 

Lema cree que se ha generado una sensación de inestabilidad a raíz de lo dicho por Newson en el discurso del estado del Estado del pasado 12 de febrero. "Los medios hablaron de que se podía frenar el proyecto, pero en ningún momento Newson dijo eso. Entendemos que nos vamos a concentrar en el Valle Central, en la FASE I de estudios medioambientales". Sener tiene tres contratos con la alta velocidad en California, uno al norte de Los Ángeles, de ingeniería y evaluación ambiental, y dos en el Valle Central.

La idea del tren ha generado no poca oposición y rechazo a lo largo del camino. Hay voces que lo perciben como un gasto innecesario y un sistema de transporte que corre el riesgo de quedarse obsoleto para cuando se completen las obras. Lema desmonta esa teoría con argumentos como la dificultad para ampliar los aeropuertos en zonas urbanas o las dos horas y 40 minutos que tardaría el AVE en recorrer los más de 600 kilómetros que separan San Francisco de Los Ángeles, "lo que lo hace muy competitivo frente al avión", teniendo en cuenta el tiempo que se tarda en facturar y salir del aeropuerto.

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