Luis Gutiérrez, el demócrata puertorriqueño deja su huella en la defensa de los indocumentados en EU

El congresista Luis Gutiérrez, un demócrata puertorriqueño que por décadas ha dejado su huella en la política nacional desde su natal Chicago, sorprendió a Washington tras su anuncio de que no se presentará a la relección del Congreso tras unos 25 años en el cargo.

Gutiérrez, de 63 años, es el legislador más veterano del estado de Illinois en la Cámara de Representantes, habiendo ganado 13 elecciones en el distrito de mayoría hispana que ha representado desde 1993. 

Es tal vez mejor conocido por su activismo a favor de una reforma migratoria, un esfuerzo que le convirtió en uno de los rostros hispanos más prominentes del Congreso y que causó que fuera arrestado en más de una ocasión.

Bajo la administración de Barack Obama, el congresista participó en varias protestas pidiendo un fin a las deportaciones, entre ellas una en 2010 frente a la Casa Blanca pidiendo acción contra la ley estatal SB1070 de Arizona y otra en 2011 pidiendo protecciones para los dreamers. En ambas ocasiones fue detenido.

Más recientemente, Gutiérrez fue arrestado el pasado mes de septiembre durante una manifestación de desobediencia civil frente a Trump Tower en Nueva York en la que protestaba las políticas migratorias del presidente Donald Trump. También fue arrestado durante una protesta dentro de la oficina del Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) en Chicago el pasado marzo.

Buscando una reforma

Gutiérrez ha sido parte de los sucesivos intentos por aprobar una reforma migratoria integral en Washington.

Tras los fracasos por convertir en ley varios proyectos migratorios, entre ellos el Dream Act, Gutiérrez usó su firme voz combativa para pedir una acción ejecutiva por parte de Obama. De hecho, fue uno de los demócratas más críticos del presidente Obama mientras el mandatario deportaba a una cantidad récord de indocumentados durante sus años en la Casa Blanca. 

"Como un demócrata de Illinois, como un miembro del Congreso que admira y cree en el presidente Obama, genuinamente me duele decir que los hechos muestran que este presidente no ha hecho más para resolver nuestra crisis de inmigración que George W. Bush", afirmó Gutiérrez en una columna en 2010, dos años antes de que Obama se viera presionado a usar su poder ejecutivo para ayudar a los jóvenes indocumentados del país con el programa de Acción Diferida (DACA).

Bajo la presidencia de Trump, el legislador ha reforzado su activismo a favor de los indocumentados, en especial luego de que el mandatario eliminara el programa DACA, que protege de la deportación a unos 800,000 jóvenes que entraron al país cuando apenas eran unos niños.

También ha criticado la respuesta del presidente Trump a la catástrofe que causó el huracán María en Puerto Rico, la isla donde nacieron los padres de Gutiérrez y donde vivió durante algunos años de su adolescencia. 

Gutiérrez abogó por Puerto Rico en numerosas ocasiones durante su tiempo en el Congreso, pidiendo igualdad de trato en temas como los fondos de salud pública que son enviados a la isla.

En 2001, el congresista fue detenido en el municipio puertorriqueño de Vieques mientras protestaba la presencia de la Marina estadounidense en las playas de esa isla, ubicada en la costa este de Puerto Rico.

Antes de llegar al Congreso, Gutiérrez trabajó como taxista, trabajador social y maestro en Chicago. Su ascenso político se dio en parte gracias a su alianza con el exalcalde Harold Washington y con el apoyo de la creciente población hispana de esa ciudad.

Pocos detalles se conocen sobre los planes políticos del congresista luego de que abandone su puesto en 2019.

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